Статья

img
Илья Лаптев
Главный редактор

Пластик в мировом океане

28 марта 2017 в 03:10 6143

Пластик изобрели еще в середине XIX века. Но массовое производство началось после Второй мировой войны. Этот материал используется практически везде – для производства одноразовой посуды и космолетов, постройки домов, и производства бытовой техники.Человечеству понадобилось менее чем полвека, чтобы полимеры засорили экосистему планеты, а в океане появились мусорные острова и даже континенты.  

Масштабы загрязнения


Если ты выбрасываешь пластиковую бутылку мимо урны, будь готов, что рано или поздно ты употребишь ее в пищу. Нет, вовсе не из-за того, что добрые, умные ученые изобретут съедобные полимеры. В природе все взаимосвязано. Бутылка, выброшенная мимо урны, возможно попадет в реку, затем в море, после в океан, а потом в виде каких-нибудь дорогущих эксклюзивных суши на стол.

Четких сведений о масштабах загрязнения не существует. По мнению океанографов США, ежегодно человечество выбрасывает около 8 млн тонн пластика в океан. Лидером является главный производственный цех Мира – Китай. Эта страна выбрасывает около двух с половиной миллионов тонн полимерных отходов в год. Среди лидеров по загрязнению как развивающиеся, так и не развитые страны. Среди них Нигерия, Индонезия, Филиппины, Египет, Шри-Ланка, Таиланд, Малайзия. Ежегодно человечество производит около 280 миллионов тонн пластика, из которых примерно 3% попадает в океан. 

Мусорные континенты и острова


Высчитать точные цифры загрязнения мирового океана пластиком невозможно по нескольким причинам.

В океане пластик не остается в первозданном виде, хотя полностью не разлагается. Под воздействием соленой воды и солнца он превращается в мелкие частицы, образовывая, так называемый, «пластиковый суп». Уже сейчас каждый кубометр льда в Арктике содержит от 40 до 240 частиц полимеров. Всего же в мировом океане насчитывается около пяти триллионов таких частиц! 

Другая проблема заключается в том, что пластик не остается только на поверхности, или оседает на дно. Одновременно в зависимости от разных факторов он опускается на дно, собирается на поверхности, остается в толще воды. Ученые находят полимерные нити в богатой флоре и фауне подводного мира – на коралловых рифах, подводных растениях, на морском дне. 

Кроме того, он поглощается морскими животными. Представители самых разных видов от планктона до китов проглатывают пластик в разных видах. Организмы животных не приспособлены к перевариванию полимеров. Как следствие, под угрозой вымирания находятся целые виды морских обитателей.

К сожалению, мусорные континенты и острова – это не чьи-то выдумки. Самый известный из них – Мусорный континент, расположенный в северной части Тихого океана был открыт в 1997году Чарльзом Муром. Находится он недалеко от Гавайев. Его происхождение было предсказано еще в 1988 году океанографами США. Они проанализировали количество предполагаемого производства пластика, а также соотнесли это с тем, куда подводные течения направляют имеющийся мусор. На данный момент точная площадь мусорного континента неизвестна. По разным данным она составляет от 750 тысяч до полутора миллионов квадратных километров.

Как такое стало возможно?


 Мусор, попадающий в океан, подхватывается системой тихоокеанских течений и мигрирует в сторону Конских широт. Различные течения: Калифорнийское, Куросио и другие образовывают в этом месте что-то наподобие большого водоворота куда стягивается мусор из Центральной, Северной Америки и стран Азии. В океан отходы попадают с лайнеров, судов, а также приносится ветром с суши. Пластиковый стаканчик, небрежно оставленный на столике милого гавайского ресторанчика на берегу океана, неизменно примкнет к мусорному континенту, как и бутылка, выброшенная с яхты посреди океана.

Другое «достижение» цивилизации – печально известный мусорный остров на Мальдивах. 28% ВВП этого государства приносит туризм. Каждый турист производит около 4,5 кг мусора в день. За год Мальдивы посещают около миллиона туристов (население страны менее 350 тыс. чел.). Можно только представить какое количество отходов накапливается здесь за год.

Власти решили эту проблему предельно просто. Они насыпали искусственный остров прямо в центре государства. Тилафуши находится всего в 5 километрах от столицы. Мусор сюда просто свозят и засыпают землей, не беспокоясь о переработке. Неудивительно, что часть отходов попадает в океан. В акватории Мальдив расположена уникальная экосистема коралловых рифов, где проживают более тысячи видов рыб, несколько сотен моллюсков, уникальные виды морских черепах. Нетрудно догадаться, что полимеры остаются в экосистеме, поглощаются животными, и, как следствие, наносят вред экологии «райских островов».

Борьба с пластиком


Мировые лидеры поняли угрозу, которая нависла над человечеством из-за того, что пластик продолжает в геометрической прогрессии засорять планету. Во многих государствах принимаются программы, запрещающие производить пластик, использовать полиэтиленовые пакеты. Существует несколько подходов с помощью которых люди борются с загрязнением океана. Первый – очищение самого океана. Для этого создаются специальные миссии, разрабатываются программы для защиты экологии.

Голландский студент Боян Слат потряс интернет-сообщество своей активной борьбой за очищение мирового океана. Он создал проект защитных плавающих барьеров, которые сконструированы так, чтобы вылавливать пластик из моря, а затем направлять его в плавающие перерабатывающие платформы. Начинал голландец на голом энтузиазме. Первый успех к двадцатилетнему активисту пришел после того, как ему удалось собрать 80 тысяч долларов на краудфандинге. На этом Слат не остановился и задался целью собрать миллион. Многие критикуют его идеи, но голландец продолжает привлекать внимание общественности и развивать свои проекты.

Другие голоса призывают бороться не со следствием, а с причиной загрязнения. Альтернативная точка зрения предполагает создание такой экономической модели, которая значительно сократит производство полимеров. Несколько лет назад группа ученых из Соединенного королевства, США и Японии призвало мировую общественность признать пластик токсичным материалом. По их мнению, переход в категорию токсичных материалов изменит подход к созданию и переработке. В первую очередь, призывают изменить статус поливинилхлорида, полистирола, полиуретана и поликарбоната.

Политики ведущих держав мира сходятся в том, что производителей нужно стимулировать экономически для меньшего производства и более эффективной переработки пластика.

В Америке, Европе, Японии возникают стартапы, которые работают над созданием биоразлагаемой альтернативы пластику на основе органических продуктов – кукурузы, крахмала, шелухи подсолнечника, отходов сельскохозяйственной деятельности. В Чили, несколько молодых людей из Калифорнии создали спортивный бренд на основе переработанного мусора. Они вылавливают пластик, остатки рыболовных сетей и прочее «вторсырье» из океана, перерабатывают, а затем делают скейтборды, доски для серфинга, и другой спортивный инвентарь.
Если люди не начнут активно бороться с пластиком, тогда природа начнет бороться с ним, что может стать еще большей трагедией. Ученые из Японии нашли бактерию, которая разъедает пластик. Ее назвали - Ideonellasakaiensis 201-F6. Исследователи открыли что эта бактерия выделяет кислоту, которая разлагает ПЭТ до экологически безопасных веществ. Это вид мутации микроорганизмов класса Ideonella. Возникли они вследствие накопления полимеров в экосистеме планеты.

Пока Ideonellasakaiensis 201-F6 находится только в зачаточном состоянии и активный фермент невозможно использовать для разложения пластика на безвредные вещества. Но логично было бы предположить, что, если мутация эволюционирует, человечество рискует оказаться в мире фантастических романов, где нет нефти, а значит нет пластика. А теперь попытайтесь представить себе мир без компьютеров, транспорта, бытовой техники и много другого где используется пластмасса. В ходе истории человечество сталкивалось со многими проблемами. Но в XXI веке становится очевидно, что самые большие проблемы на этой планете люди создают себе сами.
Теги:
Лучшие статьи
и новости компаний
Подписывайтесь
Дадим сигнал, когда появится
что-то суперстоящее.
Спасибо, не надо